El empampado Riquelme

El crítico Juan Manuel Vial escribió: “Publicado por primera vez en 2001, y reeditado en sucesivas ocasiones con un inusual éxito de ventas, El empampado Riquelme trata de esclarecer, en la medida de lo posible, la historia de Julio Riquelme Ramírez, un hombre que en 1956 se subió a un tren en Chillán y jamás llegó a destino en Iquique. Iba al bautizo de un nieto y a reconciliarse con parte de su familia distante. Cuarenta y tres años más tarde, luego de que alguien dejara un sobre sellado en un baño del aeropuerto de Antofagasta que contenía la posición geográfica de ciertos restos humanos, el cadáver de Riquelme fue hallado en el desierto. Mouat leyó la crónica del hallazgo en el diario y de ahí comenzó a desarrollar interés por la figura fantasmal de Riquelme. Primero escribió un reportaje referido al caso en una revista dominical y, posteriormente, estimulado por la curiosidad que el hecho ciertamente demandaba, por la cantidad de cabos sueltos que persistían tras la desaparición de Riquelme, se abocó a una investigación mayor que constituye, en buena medida, el grueso de este libro. El asunto, evidentemente, no concluía con la aparición de las osamentas del protagonista: “La obsesión por los avatares de Riquelme, sin embargo, fue con el tiempo abriéndose a nuevas lecturas y nuevos horizontes: la búsqueda del padre, la fuerza de la casualidad, los amores culpables, la crónica de una vida escrita a partir de fantasmas y leyendas, la compleja relación padre-hijo, la imposibilidad de saber con certeza quiénes somos y por qué vivimos y dejamos de vivir de la manera en que lo hacemos”. La investigación de Mouat para lograr una explicación coherente a la súbita desaparición de Riquelme, para desentrañar del polvo y recomponer una existencia completa, es fascinante. A la nueva versión se suma un contundente material fotográfico y una documentación que aporta desde el ángulo sentimental y personal a un caso que, con el correr de los años, no ha dejado de hacerse más interesante y llamativo. La prosa de Mouat, impecable, informativa e íntima, según lo requieran las necesidades y los quiebres de este relato insoslayable, pasa a constituir lo que en pocas palabras cabe definir como amor y devoción por una gran historia”. Francisco Mouat. Planeta.

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Ficha técnica

Páginas

192

Editorial

Planeta

ISBN

9789569963315